Carbón Vegetal


La causa n.1 de muerte en niños menores de cinco años, en todo el mundo, es respirar humo de fuegos en la casa.
La tecnología del carbón vegetal ayuda a reducir ese riesgo.



Combustible


Combustible es cualquier material capaz de liberar energía cuando se oxida de forma violenta con desprendimiento de calor poco a poco. Supone la liberación de una energía de su forma potencial (energía química) a una forma utilizable sea directamente (energía térmica) o energía mecánica (motores térmicos) dejando como residuo calor (energía térmica). En general se trata de sustancias susceptibles de quemarse, pero hay excepciones que se explican a continuación.

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El Carbón Vegetal

El carbón vegetal es un material combustible sólido, frágil y poroso con un alto contenido en carbono (del orden del 80%). Se produce por calentamiento de residuos vegetales, hasta temperaturas que oscilan entre 400 y 700 °C, en ausencia de aire.

El poder calorífico del carbón vegetal oscila entre 29.000 y 35.000 kJ/kg, y es muy superior al de la madera, que oscila entre 12.000 y 21.000 kJ/kg.

Hace un siglo, en zonas rurales era común ver la figura del carbonero, oficio ahora en vías de extinción, cuyo trabajo consistía en cubrir totalmente enormes pilas de leña con musgo y ramas tiernas. Luego prendía la leña (parte inferior), y dejaba que se quemara durante días. Luego, subía hasta la cima de la pila y pisaba.

Cuando la capa estaba estable y no temblaba, señal de que todo estaba secado y endurecido, abría la pila y obtenía el apreciado combustible. Pero muchos murieron al caer la pila, todavía sin endurecer, lo cual convertía la profesión en un oficio arriesgado.

Su trabajo se dividía en dos tareas: la tala de la madera y su transporte hacia la zona de carboneo, y el montaje de las pilas y el control del proceso de carbonización. El sueldo se repartía equitativamente entre estas dos tareas realizadas.

Según su procedencia tenía diversos nombres: carbón de encinacisco de roblepicón, ..., cada uno de los cuales tenía una aplicación característica.

Uno de los lugares con tradición histórica en su elaboración es Santa Cruz de Yanguas, un pequeño pueblo al Norte de SoriaEspaña.


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Un diseño para salvar vidas

por Amy Smith


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Los gases de la cocina a fuego de interior matan a más de 2 millones de niños al año en el mundo en desarrollo. La ingeniera Amy Smith del MIT (Instituto Tecnológico de Massachusetts) detalla una solución simple pero emocionante: una herramienta para convertir desechos de granja en carbón de quemado limpio.

Amy Smith diseña soluciones prácticas y baratas para problemas en países en desarrollo.   Entre sus numerosos logros, la ingeniera de MIT recibió la beca "genius" de MacArthur en 2004 y fue la primera mujer a ganar el premio Lemelson-MIT por convertir sus ideas en invenciones.   

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La Ciencia

La combustión incompleta es lo que causa el humo, cuando biomasa cruda se usa como combustible.

Una combustión se considera una combustión incompleta cuando parte del combustible no reacciona completamente porque el oxígeno no es suficiente.

Cuando una sustancia orgánica reacciona con el oxígeno de manera incompleta formando además de dióxido de carbono (CO2) y agua (H2O) otros subproductos de la combustión los cuales incluyen también hidrocarburos no quemados, como Carbono (C), Hidrógeno (H) y monóxido de carbono (CO).

En altas concentraciones los resultados de la combustion pueden ser letales.





La pirólisis (del griego piro, ‘fuego’ y lisis, ‘rotura’) es la descomposición química de materia orgánica y todo tipo de materiales, excepto metales y vidrios, causada por el calentamiento en ausencia de oxígeno. En este caso, no produce ni dioxinas ni furanos. En la actualidad hay una tecnología muy eficiente en Inglaterra que puede tratar todo tipo de residuos.

La pirólisis extrema, que sólo deja carbono como residuo, se llama carbonización. La pirólisis es un caso especial de termólisis.


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