B. Biología y Ecología



El suelo como sistema ecológico

Constituye un conjunto complejo de elementos físicos, químicos y biológicos que compone el sustrato natural en el cual se desarrolla la vida en la superficie de los continentes. El suelo es el hábitat de una biota específica de microorganismos y pequeños animales que constituyen el edafón


El suelo es propio de las tierras emergidas, no existiendo apenas contrapartida equivalente en los ecosistemas acuáticos. Es importante subrayar que el suelo así entendido no se extiende sobre todos los terrenos, sino que en muchos espacios lo que se pisa es roca fresca, o una roca alterada sólo por meteorización, un regolito, que no merece el nombre de suelo.


Desde el punto de vista biológico, las características del suelo más importantes son su permeabilidad, relacionada con la porosidad, su estructura y su composición química. Los suelos retienen las sustancias minerales que las plantas necesitan para su nutrición y que se liberan por la degradación de los restos orgánicos. Un buen suelo es condición para la productividad agrícola.


En el medio natural los suelos más complejos y potentes (gruesos) acompañan a los ecosistemas de mayor biomasa y diversidad, de los que son a la vez producto y condición. En este sentido, desde el punto de vista de la organización jerárquica de los ecosistemas, el suelo es un ecosistema en sí y un subsistema del sistema ecológico del que forma parte.

El suelo como sistema ecológico



Suelo orgánico

El estudio de la dinámica del suelo muestra que sigue un proceso evolutivo al que son aplicables por completo los conceptos de la sucesión ecológica. La formación de un suelo profundo y complejo requiere, en condiciones naturales, largos períodos de tiempo y el mínimo de perturbaciones. Donde las circunstancias ambientales son más favorables, el desarrollo de un suelo a partir de un sustrato geológico bruto requiere cientos de años, que pueden ser millares en climas, topografías y litologías menos favorables.


Los procesos que forman el suelo arrancan con la meteorización física y química de la roca bruta. Continúa con el primer establecimiento de una biota, en la que frecuentemente ocupan un lugar prominente los líquenes, y el desarrollo de una primera vegetación. 


El aporte de materia orgánica pone en marcha la constitución del edafon. Éste está formado por una comunidad de descomponedores, bacterias y hongos sobre todo y detritívoros, como los colémbolos o los diplópodos, e incluye también a las raíces de las plantas, con sus micorrizas. El sistema así formado recicla los nutrientes que circulan por la cadena trófica. Los suelos evolucionados, profundos, húmedos y permeables suelen contar con las lombrices de tierraanélidos oligoguetos comedores de suelo, en suedafón, lo que a su vez favorece una mejor mezcla de las fracciones orgánica y mineral y la fertilidad del suelo.


La vida en el suelo:



El Sistema Digestivo de las Plantas

El suelo es el sistema digestivo de las plantas, un organismo fascinante y complejo, pero muy poco conocido y estudiado relativo su importancia fundamental para todas culturas, economías y ecosistemas.    (ver suelo en Wikipedia)


La plantas (base de todas cadenas alimenticia, o cadenas de la Vida), gracias a la clorofila pueden producir su propia estructura y energía - gran parte de sus glúcidos/carbohidratos (la celulosa de su estructura, los azúcares, aceites y almidones) directamente de la energía solar, extrayendo carbono, oxígeno e hidrógeno del agua y aire. 


Pero otras sustancias vitales (como el magnesio necesario para la misma clorofila), aún que mucho menos menor volumen, solo las pueden conseguir por vía de su 'sistema digestivo' que idealmente se encuentra en un suelo fértil, o sea lleno de vida (abundante en macro y micro-organismos y sustancias orgánicas) capaces de aportar los nutrientes en la forma y cantidad exacta que necesita la planta.



Aquí una excellente charla de Mariano Bueno

Vídeo de YouTube


Vídeo de YouTube


De la misma forma que es posible 'nutrir' a una persona con pílolas de vitaminas y polvos de minerales, etc., también es posible 'nutrir' a una planta a base de varios fertilizantes de paquete.    Pero eso no es ni sostenible (los aportes sintéticos son muy  costosos en términos energéticos) ni deseable por la salud total o a largo plazo, para ambos.

 

La Red de Comida del Suelo

o "Soil Food Web" - si entiendes inglés ver los vídeos de Elaine Ingham pionera en los estudios de la vida del suelo.


En todo suelo fértil se encuentra una gran abundancia de vida: entre macro y micro-organismos, especies vegetales y animales y mezclas 'misteriosas' de los dos reinos que apenas entendemos.. hay ecosistemas muy complejos con posiblemente más especies de las que encontramos en cima del suelo.


Todos suelos - como todos ecosistemas - evolucionan, y en cada fase de su evolución se pueden observar distintos aspectos, distintas proporciones de microbios y hongos, y el correspondiente favorescimiento de distintas especies (plantas como animales). 


Por eso la cuestión de como cuidar, crear o re-crear suelo idealmente require un entendimiento básico de la sucesión natural, de como se forman los suelos, y que tipos de suelos favorescen a que tipo de plantas.  No es una mera cuestión de aplicar recetas para conseguir un tipo de 'suelo ideal'.

enlaces:

Biologia del suelo  libro sobre la vida microscópica del suelo.


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