Dehesas

¿Que és?

La dehesa (montado en portugués, defesa o boyalar en aragonés, devesa en catalán, hesa en castúo o extremeño) son sistemas agro-silvo-pastoriles típicos de la península ibérica, principalmente del centro y sur. Resultan de la ancestral interacción del ser humano con el bosque autóctono mediterráneo (de alcornoque, encina o roble), mediante el aclareo selectivo de las áreas forestales, el desbroce del estrato arbustivo y el mantenimiento de pastos herbáceos.

Mediante el correcto manejo de la cabaña ganadera, que tradicionalmente combina el porcino (el afamado cerdo ibérico), el ovino/caprino y el bovino (típicamente toro de lidia pero tambien animales de tiro) se logra un constante rejuvenecimiento del sistema, logrando mayor productividad de biomasa que en sistemas enteramente de pradera, de cultivos o de bosque. El mismo manejo posibilita la convivencia de árboles maduros, árboles jóvenes, pastos y cultivos, óptima gestión del agua, y resulta el hábitat para muchas especies emblemáticas de la fauna silvestre (el águila imperial, el lince, varias especies de buitres, el jabalí, el ciervo, etc.).

El aclarado del bosque permite una mayor penetración de la luz solar hasta los estratos inferiores y mayor posibilidad de control de los incendios forestales, pero a su vez, la presencia de densidades medias de arbolado y el mantenimiento del equilibrado mosaico con áreas enteramente forestales y lindes arbustivas, regulan el clima reduciendo los episodios extremos de heladas, vientos y sequías, reducen la erosión por lluvias torrenciales, reducen la necesidad de construcción de refugios para el ganado, y mantienen un constante enriquecimiento en materia orgánica de los suelos, combinado con las deyecciones del ganado.

Aprovechamientos

Los aprovechamientos tradicionales de la dehesa són, por su misma naturaleza, muy diversos:

  • Madera, leña y carbón

  • Corcho, en las dehesas formadas por alcornoque.

  • Bellotas, tanto como alimento para ganado como para la elaboración de productos de consumo humano, como el licor de bellota típico de Extremadura.

  • Ganadería: tradicionalmente de porcino ibérico, ovino/caprino y vacuno, en menor medida aves de corral (gallinas y pavos) y más recientemente, gansos.

  • Recolección de setas y trufas.

  • Caza, tanto caza menor (conejo, liebre, perdiz) como caza mayor (ciervo, corzo...), tambien recolección de caracoles.

  • Cultivos forrajeros: cereales y leguminosas.

  • Cultivos hortícolas en pequeña escala, normalmente orientado al autoabastecimiento familiar.

  • Recolección de hierbas aromáticas y medicinales y frutos silvestres.

Manejo

El manejo de la dehesa incluye, además de la actividad de obtención de los productos mencionados, que por si misma resulta en el factor regulador esencial del sistema, las podas de los árboles orientadas a la máxima producción de bellotas, a moderar el porte del árbol limitando su crecimiento vertical y aumentando la extensión de la copa, la gestión de vástagos y nuevos pies mediante trasplantes, injertos, podas, ramoneo y aclareos, la limpieza del estrato arbustivo mediante el ramoneo del ganado y el desbroce. Tambien la quema selectiva, si bien sería más optimo no realizarlas.

En lo que refiere al ganado, el manejo tradicional se basa en el manejo extensivo y/o transhumante y en la rotación del paso de los rebaños por distintas zonas, para posibilitar la regeneración y evitar el sobrepastoreo que llevaría al agotamiento de los suelos.

El patrón

El patrón de la dehesa se ha aplicado en la gestión de otros cultivos arborícolas, como el olivar, el almendro, el algarrobo o, en zonas bajas y húmedas, el avellano, si bien la distribución de los árboles en estos casos se realiza en hileras frente a la disposición más natural de la dehesa propiamente dicha. La combinación de varios aprovechamientos sigue siendo posible, si bien no suele haber tanta diversidad.

Los mismos manejos practicados en la dehesa pueden ser aplicados en todo tipo de forestas, siendo especialmente ventajosas en el secano y en áreas de suelos pobres.

Enlaces relacionados


- La agonía de la dehesa: Episodio del programa de Televisión Española "El Escarabajo Verde" dedicado a los problemas que sufre la dehesa en los últimos tiempos, derivados de la sobrecarga ganadera, el abandono rural y los manejos incorrectos.
- El bosque habitado: Documental de Televisión Española dedicado a las relaciones entre los seres humanos y el bosque en varios puntos de la península Ibérica, buena parte del documental dedicado a la dehesa extremeña.


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