Sepp Holzer

Biografía 

(traducción libre de http://en.wikipedia.org/wiki/Sepp_Holzer)

Josef "Sepp" Holzer (nacido el 24 de julio de 1942 en Ramingstein, Provincia de Salzburg, Austria) es un granjero, agricultor, escritor y consultor internacional sobre agricultura natural. Tras su educación en una familia católica rural tradicional, se hizo cargo del negocio de la granja de sus padres en 1962 y fue un pionero del uso de métodos ecológicos a grandes altitudes (entre 1100 y 1500 metros sobre el nivel del mar) tras cosechar algunos fracasos con métodos de cultivo convencionales. Se le conoce tambien como “el rebelde del agro” por haber persistido en sus prácticas ecológicas a pesar de haber sido multado y amenazado incluso con la cárcel por prácticas como no podar sus frutales (los árboles sin podar resisten mejor nevadas que acabarían rompiendolos si se podasen).

Ha creado algunos de los mejores ejemplos del uso de charcas y lagos como reflectores solares para mejorar la retención y distribución de la luz solar y del calor, así como varias estructuras que se calientan de forma pasiva, aprovechando el microclima creado por la retención de calor en los afloramientos de rocas y así mejorar las condiciones para el crecimiento de las plantas a su alrededor. Suya es la técnica original llamada Hugelkultur.

Habitualmente dirige seminarios de permacultura ("Holzer Permaculture") tanto en su finca Krameterhof como en otras partes del mundo, mientras continua trabajando en su granja de los Alpes. Su granja se ha ampliado y actualmente se extiende hasta 45 Ha de bosques comestibles, incluyendo 70 estanques. Se dice que el suyo es uno de los ejemplos más consistentes de permacultura en todo el mundo.

En el pasado hizo muchas pruebas con distintos animales. Como resultado de estos experimentos, los animales tienen un importante papel en la permacultura de Holzer. Por ejemplo, emplea distintas razas de cerdos para cavar nuevos bancales incluso bajo una gruesa capa de nieve. Es una forma muy efectiva de labranza, el único trabajo que tiene que realizar es esparcir unos cuantos granos de maiz y otros frutos en el lugar que desea acondicionar. Un par de días después, puede llevar a los cerdos a otra parte y puede sembrar en esos bancales. De esta forma hace posibles múltiples cosechas con gran éxito sin usar ningún fertilizante.

Ha escrito varios libros, se dedica al activismo de la permacultura a nivel nacional en la agroindustria establecida, y trabaja a nivel internacional como asesor para agricultura ecológica. Sobre él se ha realizado la pelicula “El rebelde del agro” (The agricultural rebel) dirigida por Bertram Verhaag.

Hugelkultur

Es un método ideado y difundido por Sepp Holzer para el establecimiento de bancales elevados permanentes. Consiste en cavar zanjas del tamaño deseado, en las cuales se colocan troncos enteros, ramaje y otros materiales orgánicos bastos y en descomposición, luego se cubren con el suelo extraido previamente y encima se puede plantar. En la capa superior se puede colocar acolchado con paja, lana, compost u otros materiales suaves.

La lenta descomposición de la madera bajo el suelo proporciona nutrientes y calor, a la vez que retiene la humedad y mantiene el suelo aireado, lo que resulta en un óptimo crecimiento de las plantas.

Estanques y charcas como reflectores solares

Jugando con la colocación estratégica de las balsas y otros cuerpos de agua, se logra que estos actuen como reflectores para la luz y el calor solar, lo que ayuda en la redistribución de la energía en el lugar, aumentando la energía disponible en los lugares que interesa, de modo que se puede facilitar el crecimiento de plantas en lugares más extremos de lo que sería posible a priori. 

A su vez, estos cuerpos de agua pueden ser empleados en el cultivo de especies acuáticas de animales y plantas.

Captación solar pasiva con rocas y piedras

Las masas rocosas que afloran en superfície, así como las grandes piedras sobre el suelo acumulan durante el día grandes cantidades de calor por la acción del sol y lo liberan lentamente durante la noche. Así mismo, el rocío y la escarcha que se posa sobre éstas durante la noche, supone una importante retención de la humedad que se difunde fácilmente al suelo adyacente. De este hecho se aprovecha para el cultivo de muchas especies vegetales, bien plantando alrededor de las rocas o bien colocando grandes piedras al pie de los árboles recien plantados o en los estanques.


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