Espacio Abierto

Porqué Espacio Abierto


En la sala no hay mesas y las sillas están distribuidas formando un gran círculo. Bueno, de todas
maneras, esto es interesante...

La facilitadora le da la bienvenida al grupo, explica el tema y el enfoque del trabajo que harán
juntos, e invita a los participantes a identificar cuáles son los temas que querrían abordar. Luego
presenta algunas pautas que servirán como guías para los grupos de discusión.

Quien sea que venga es la persona indicada

No es necesario que estén presentes todas las personas de la organización, sino sólo aquellos
a quienes les interesa. Y si tú eres el único que viene, finalmente podrás tener un momento
rico, concentrado y silencioso para pensar y escribir sobre el tema en cuestión.

Lo que suceda será justamente lo que debe suceder
Suelta tus expectativas y trabaja con lo que sea que suceda.

Cuando sea que empiece es el momento apropiado
La creatividad no sucede en un horario preestablecido.

Cuando sea que termine, termina

Si encuentras una solución en 20 minutos, pasa al siguiente grupo. Si demoras dos horas,
deja que continúe la conversación.

Un pensamiento más: 

Prepárate para ser sorprendido 


No dejes que tu propia orden del día te
haga perder cosas asombrosas que pueden brotar de mentes más creativas que estén trabajando en el
mismo tema...

Hay sólo una regla: originalmente llamada la 

La Ley de los Dos Pies 


(yo la llamo la Ley del
Movimiento y la Responsabilidad – no todos tenemos dos pies, después de todo)

Si no estás aprendiendo o contribuyendo en una sesión, es necesario que te levantes y
te dirijas hacia otra sesión en desarrollo, donde sientas que serás más útil y con más
inspiración.


Anuncia tu Tema

Luego la facilitadora invita a los participantes a dirigirse hacia el centro del círculo para anunciar
los temas a discutir y trabajar. 

Cualquier cosa de la que quieran hablar, lo que sea que los
entusiasme y tenga sentido para ellos, y a la que estén dispuestos a dedicar una discusión grupal de
75 minutos.

Al principio todos miran a la facilitadora, que está ahora sentada en silencio en el círculo. 

Miran
hacia el centro del círculo, a los marcadores y papeles que allí se encuentran. Entonces miran
nuevamente a la facilitadora. Se miran unos a otros

Después de un largo momento, alguien camina hacia el centro del círculo, escribe el tema de
su interés, lo anuncia al grupo y lo fija sobre una larga pared vacía. Luego dos personas más.
Luego seis. 

Enseguida el centro del círculo está lleno de gente garabateando, sosteniendo hojas,
anunciando sus temas y pegándolos al muro que se empieza a llenar con 60, 80, 100 temas de
interés.

Se Hace una Agenda de Talleres


Y así sigue el día, con personas que mueven sus sillas para juntarse en grupos de 2 o 20 y empiezan
a hablar y a sentirse animadas al intercambiar ideas y aprender unos de otros. Luego llega el

momento de cambiarse al próximo grupo, y luego al siguiente, al siguiente, y así sucesivamente –
siguiendo los temas que más los motivan


Muchos Líderes


¿Quién facilita los grupos? Los propios individuos del grupo. 

¿Qué pasa si alguien está hablando
demasiado? Bueno, puedes estar seguro de que la gente a quien esto le moleste, no elegirá estar
cerca de esa persona en su próxima discusión. Siempre pueden dejar el grupo y dirigirse a donde
sientan que pueden contribuir. 

Se toman notas en todas las discusiones – ¿qué pasa si no te gusta
la forma en que alguien está tomando notas? 
Entonces probablemente decidirás ser tú quien tome
las notas en tu próximo grupo. Cada grupo está formado por individuos que tienen la capacidad de
auto-organizarse. Así entonces, los grupos se auto-regulan a lo largo del día, con cada individuo
satisfaciendo sus propias necesidades.

Ahora la gente está conversando y escribiendo en sus cuadernos, mientras otros caminan por la
sala, para servirse un café o para sumarse a un nuevo grupo; y quienes han tomado notas ingresan
la información reunida en el área de computadoras, y luego se dirigen a su próxima sesión. 


Comparte tus Resultados


Así
transcurre el día, de sesión a sesión y de idea a idea, y los resultados de cada reunión se ponen
a la vista en la pared para que todos puedan leerlos a lo largo del día. Si estás acostumbrado a
silenciosas reuniones alrededor de mesas de conferencias, te puede parecer caótico, pero si observas
nuevamente verás un centro de actividad productiva, discusiones animadas, gente anotando
rápidamente ideas y, aún teniendo en cuenta la urgencia de la cuestión... risas.


Maximizando el Borde


Siguen hablando mientras toman café. Siguen durante el almuerzo. Están animados y vehementes
y se comunican de forma que atraviesa las barreras que cada uno traía. Antes de terminar, el grupo
identifica acciones a seguir y determina plazos. Ciertas personas se ofrecen para coordinar el trabajo
que debe hacerse después de este evento. 


MiniMax ...


Y se realiza una enorme cantidad de trabajo en un tiempo
muy breve. En dos días se cubren más asuntos y soluciones que los que podrían hacer en seis meses
comités o grupos operativos. 

Al cerrar la sesión reuniéndose en círculo para compartir reflexiones,
observaciones y percepciones sobre el tiempo que han pasado juntos, no dicen “¡qué facilitadora
genial!”, sino “¡miren lo que hemos logrado juntos!”



Origen en la Observación


El método de Espacio Abierto se originó cuando Harrison Owen organizó y planificó una
conferencia y se dio cuenta de que el mejor trabajo se hacía en los descansos, tomando café. La
creación de nuevas relaciones, acuerdos, visiones y colaboraciones; todas las nuevas ideas, nuevos
productos y nuevos programas surgían de pequeños círculos de personas que espontáneamente
conversaban sobre intereses y entusiasmos en común. 

Tal como ocurre en la vida cotidiana. 

Así
fue que para la conferencia siguiente, diseñó un proceso que tendría permanentemente el clima y la
energía de la gente tomando café. Así fue como nació el método de Espacio Abierto.

¿Cuándo no debe usarse el Método de Espacio Abierto?


Cuando quienes tienen el poder y la autoridad sienten que necesitan controlar el resultado y la
manera en que las personas trabajan juntas, el uso de Espacio Abierto no es apropiado. 

Un cliente
que utiliza Espacio Abierto debe comprometerse a seguir la dirección en que la experiencia lleva a
la organización, y dado que conducir un Espacio Abierto puede producir innovación, los resultados
de la reunión son desconocidos hasta que se llegue a ellos.

En Espacio Abierto, los participantes trabajan en conjunto a través de las líneas jerárquicas,
históricas y departamentales, y ciertamente, cuando todos regresan al trabajo cotidiano, es
probable que continúen trabajando y comunicándose de una manera diferente a la estructura que
la organización mantiene en los papeles, o a la forma en que una sociedad ha sido históricamente
establecida. 

Espacio Abierto desplaza el control de un líder hacia todos y cada uno de los
participantes, incluyendo los líderes tradicionales de la organización o de la comunidad.

No comprimas el espacio


Tampoco funcionará muy bien si se comprime el espacio dentro de un tiempo muy reducido. 

Una sesión de Espacio Abierto de medio día sirve para un rápido barajar de ideas. 

Una sesión de un día permite una discusión profunda y definir pasos a seguir. 

No es aconsejable encarar el diseño
de un plan de acción en un tiempo tan breve. 

Dos días permiten la exploración profunda del tema,
con algunos planes de acción y un informe completo de lo sucedido. 

Un Espacio Abierto de dos días y medio puede incluir un barajar de ideas, planes de acción, un informe de lo sucedido y un
compromiso más profundo de los participantes.


¿Quién emplea el método de Espacio Abierto?


Desde mediados de los 80, Espacio Abierto ha sido usado para realizar conferencias
internacionales, diseñar nuevos enfoques de investigaciones sobre cáncer, reconstruir comunidades
después de la guerra, incrementar ingresos y eficiencia, designar uso territorial, creación de nuevos
productos, discusiones sobre etnicidad y cultura, desarrollo de planes estratégicos, y reunir a
quienes se perciben como adversarios. 

Ha sido usado por palestinos e israelíes al reunirse en
conversaciones de paz, neoyorquinos tratando de definir sus experiencias luego de la tragedia
terrorista, haitianos desarrollando programas de alfabetización, sudafricanos trabajando juntos en el
nuevo gobierno post-apartheid, estudiantes, padres, ejecutivos, activistas, ingenieros y arquitectos.

Nadie es dueño del método Espacio Abierto 


No se requiere un curso de certificación, y puedes
aprenderlo tú mismo leyendo un libro, o participando en un taller para compartir tu aprendizaje y
experiencia con otros.

Yo soy parte de una comunidad global de aprendizaje de especialistas en Espacio Abierto. 

Los
invitamos a preguntar, aprender y compartir con nosotros. Compartiremos nuestros materiales y
experiencias con ustedes, y les ayudaremos a prepararse para diseñar y conducir su propio evento
de Espacio Abierto – y queremos escuchar sus historias, tanto de desafíos como de éxitos. 

Porque
sentimos que cuando se abre un espacio para una comunicación más profunda y trabajo más
entusiasta, suceden cosas buenas.



Lisa Heft alienta la reproducción y distribución de este material. 
No obstante, no está permitida su venta. Las fotos de este artículo pertenecen a su página web.

Se agradece citar la fuente, incluyendo la página web www.openingspace.net




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